Vietnam

Van noord naar zuid

En daar was hij dan, de donderdagavond dat we de ‘sleeperbus’ namen naar Huế. Vol goede moed stonden we om 19.30u (vertrektijd) bepakt en bezakt klaar voor vertrek. Tijd neem je hier met een korrel zout, dus na twee uur gewacht te hebben zien we om 21.30u een met paars-en-blauw-verlichte bus tóch onze kant op komen. Gehaast, snel snel, hup hup moeten we instappen en al rijdend en heen en weer schuddend in het donker een plekje zoeken.

Picture this: een -niet dubbeldekse- bus met 38(!) bedden in 3 rijen naast elkaar met 2 laags onder én boven een bed… De moed zakte ons per seconde in de schoenen. Zeker toen bleek dat de gangpaden vól opgestapelde backpacks lagen met daartussen zelfs nog een meisje op een slaapmatje. Al klimmend over de bedranden gingen we de bus in.

Michel heeft een plekje weten te bemachtigen ergens halverwege de bus op de bovenlaag en ik (Tim) had het geluk dat het laatste plekje wat vrijer was —naast de wc — met 6 anderen, helemaal achterin de bus.

Terwijl we elkaar realiserend aankijken dat de rit zo’n 13 uur zou gaan duren, hebben we ons er toch maar letterlijk bij neergelegd in bedden die klaarblijkelijk voor de wat kortere Aziaat zijn ontworpen. Zoals Rob Geus zou zeggen: “Man, man, man.”.

sleeperbus-licht   sleeperbus-neon

Leuke weetjes:

  • het meestgebruikte onderdeel van een voertuig is hier de claxon
  • er zijn maar 4 snelwegen in Vietnam en uiteraard niet op onze routes
  • wegen zijn van zulke slechte kwaliteit dat je bij elke hobbel en bobbel minimaal 5 cm van je ‘bed’ gelanceerd wordt
  • Als de bus stil staat gaat de airco uit en loopt de temperatuur op tot zo’n 40 graden.

Amper tot niet geslapen worden we in Huế uit de bus gegooid en voor we het wisten was de bus ook daadwerkelijk al weer weggereden. Beetje beduusd om ons heen kijkend zijn we op zoek naar onze backpack. Gelukkig lagen ze, weliswaar drijfnat, op de grond in het aankomsthuisje. Een medepassagier daarentegen liep tevergeefs te zoeken. Zijn tas was nergens te bekennen. Oftewel, leuk geprobeerd — zo’n busreis — maar voor ons hier in Vietnam in ieder geval niet meer 🙂

Huế

In de 2 dagen dat we in Huế zijn, zijn we niet overrompeld door de plaats. Dé trekpleister is hier de Imperial City of ook wel de Citadel genoemd. Het staat op de Unesco World Heritage lijst, maar we komen er achter dat het erg ver van ons af staat. We vonden het totaal niet interessant. Misschien komt het door het opgelopen slaaptekort, maar we besluiten al snel dat Huế het niet is. Na twee dagen besluiten we verder te gaan, ditkeer met de trein 😉

hue-draak   hue-paleis . hue-flag

We besluiten de trein van 10.35 te pakken en verkijken ons een beetje op de afstand die we naar het station moeten lopen. Uitgeput en doorweekt van het zweet komen we nét op tijd aan op Ga Huế (Station Huế). Het spant erom, want we moeten nog een kaartje kopen. Terwijl Tim zich gespannen probeert duidelijk te maken aan de ticketbalie dat hij haast heeft, zoekt Michel alvast het juiste perron op. De medewerker aan de balie lijkt niets op te merken en op het moment dat ze wél opkijkt probeert er een man snel voor te dringen bij Tim. Terwijl Tim zijn hand voor het gezicht van de man wappert besteld hij snel de tickets naar Đà Nẵng. Op het moment dat we nog 2 minuten hebben om de weg naar de trein te vinden, blijkt opeens dat de trein een half uur vertraging heeft! Waar we normaal zouden balen, was het nu een mooie meevaller! 🙂

De rit die we maken naar Đà Nẵng staat bekend om zijn mooie route langs de kust. Niets is minder waar, maar wat blijkt…alle ramen zijn beplakt met advertenties! Na 2,5 uur door een honingraster naar al het moois te hebben gekeken komen we aan op onze tussenstop. Hier eten we wat en al zoekende naar een bushalte worden we opgemerkt door een meneer met een klein winkeltje — hij vervangt de bekleding van scooterzadels. Hij vraagt of we opzoek zijn naar de bus naar Hội An. Hij zet ons neer op zijn bankje en gebaart ons te ontspannen en te wachten. Een kwartiertje later houdt hij voor ons de bus aan en wij springen (wederom al rijdend) de bus naar Hội An in op een plek wat uiteindelijk dus helemaal geen bushalte bleek te zijn. Openbaar vervoer is hier goedkoop, voor de trein betaalden we 72.000 đồng wat zo’n €2,95 is. De bus daarentegen kostte ons 30.000 đồng (€1,22). We merken op dat er een verschil is in wat een local betaald en wat wij moesten betalen (niet vanwege scams, maar omdat dit vaak zo bepaald is).

trein-honingraat   trein-banken

We zijn best wel aan het letten op onze uitgaven en proberen ‘grote’ uitgaven te vermijden. Alles wat we enigszins kunnen beperken doen we dan ook, en om die reden zijn we vanaf het busstation gaan lopen naar onze slaapplek in Hội An, dit was 20-30 minuten lopen met de (ja weet je het nog) +/- 15 kg op onze rug én minstens de helft voorop. Doorweekt van het zweet komen we aan in ons hotel.

Die avond zijn we Hội An gaan ontdekken, en in tegenstelling tot Huế zijn we meteen gegrepen door dit mooie, pittoreske, historische, kleurrijke stadje.

hoi-an-dradenmassa   hoi-an-fietsen-kleuten-bloemen

Allemaal kleine winkeltjes — wel voornamelijk op het toerisme gericht — in historische gebouwen. Je hoort een toegangsticket te kopen voor de (oude) stad en hiermee ondersteun je het behoud van de oude stad. Weliswaar staan deze entreehuisjes maar op een paar straten en is het totaal niet waterdicht. We hebben er dan ook nooit voor hoeven betalen. Al met al zijn betalingen hier een vaag begrip. Zo ook voor parkeren. Als je je fiets lukraak op de stoep zet heb je grote kans dat er iemand uit zijn hangmat stapt en naar je roept dat je parkeerkosten moet betalen. Dit slaat dus nergens op. Negeren is moeilijk vanwege het lastigvallen, maar wanneer we de fiets oppakken en hem twee meter verderop weer wegzetten blijkt er niets aan de hand. Zo zie je maar, iedereen vraagt geld aan je, maar slechts de helft doet dit terecht. Inmiddels gaan we maar hard lachen als er iemand naar ons toestapt voor parkeerkosten. Dit lijkt tot nu toe óók te werken 😉

hoi-an-markt   hoi-an-lampionnen

hoi-an-lampionnen-rood   hoi-an-lampionnen-reflectie

hoi-an-straatjes   hoi-an-bootjes

hoi-an-fruitvrouwtjes   hoi-an-vrouwtjes-markt

Hội An hebben we ook op de fiets ontdekt, en dat was zowel overdag als ’s avonds een enorm leuke ervaring. Het ligt praktisch aan de kust, dus binnen een half uur ben je op het strand.

Toen we volledig in style voor het strand aankwamen bleek echter dat de zee zo woest was dat het hele strand niet eens bereikbaar was. We kwamen niet verder dan een rijtje palmbomen en een dijk van zandzakken om de metershoge golven te laten breken. Raar, want het weer was verder hartstikke rustig. Het uitje naar het strand hebben we daarom maar ingeruild voor een fietstochtje, weg van de gebaande paden. En zo beland je van een drukke straat opeens in een rustig landweggetje tussen de rijstvelden! Waar kraanvogels rustig meerijden op de rug van grazende buffels en de witte eenden kwakend tussen de rijst zwemmen. De contrasten in Hội An zijn groot en dat maakt het een hele fijne plek om te verblijven.

hoi-an-rijstveld   hoi-an-rivier

hoi-an-strand

Ook onze reis terug van Hội An naar Đà Nẵng hebben we uiteraard weer zo low-budget mogelijk gedaan, en na een wandeltochtje van 20-30 minuten zijn we in de lokale bus gestapt.

Na een hevige discussie met de kaartjescontroleur (die we overigens gewonnen hebben!) over het feit dat het kaartje nu ineens 50.000 đồng kost, en 3 dagen geleden 30.000 đồng, zitten we nu op het vliegveld van Đà Nẵng te wachten op het vliegtuig Hồ Chí Minh City — ze noemen het hier trouwens nog gewoon Saigon. We horen je denken: “Wooo low-budget toch?” Ja, dat klopt! Het vliegtuig blijkt in dit geval goedkoper dan een busrit. Fijn, want een busrit zou in dit geval 16 uur duren, daarentegen doet het vliegtuig er ruim een uurtje over.

saigon-vliegtuig

saigon-bij-avond

saigon-overdag

Ennnn… we zijn in Saigon!

En we zijn bruin!

Zoals onze laatste post al verklapte hebben we 24 uur gereisd om op Cật Ba te komen vanaf Tả Phìn.
Reden genoeg om even een rustpauze in te lassen op Cật Ba!

Op Cật Ba hebben we dan ook deze rust genomen en rustig aan gedaan.

Tijdens die dagen hebben we niet veel meer gedaan dan:

  • Drie verschillende stranden gehad
  • Lekker veel geslapen en uitgeslapen
  • Nieuwe gerechten voor ons ontdekt in de Vietnamese keuken
  • Met een scooter het eiland ontdekt.
  • Een prachtige zonsondergang meegemaakt

 

 

cat-ba-boat-harborcat-ba-stones

cat-ba-roadcat-ba-waterhuis-geit

cat-ba-harborcat-ba-road-scooter

We zijn dinsdagochtend met een bus, een fast-boat en nóg een bus van Cật Ba naar Ninh Bình gereisd.
Hier verblijven we in een hostel wat in een oud stationsgebouw is gesitueerd, prachtig gerenoveerd en naast dat het zijn authenticiteit nog heeft, heeft het ook de gemakken van deze tijd gekregen.

In Ninh Bình is niet zoveel te doen, maar 7 km verderop ligt Tam Cốc. Hier zijn we met een taxi naartoe gegaan om aldaar de welbekende tour over de rivier te doen. Ze noemen Tam Cốc ook wel de Hạ Long Bay & Cật Ba op het land.
Enorme rotspartijen van leisteen die ineens in het landschap staan, wat wat surrealistisch is maar zeer zeker prachtig is. Je gaat 3 grotten door met de boot, en deze doorgangen zijn maximaal 2 meter hoog vanaf het wateroppervlak. Leuk weetje.. als je goed oplet in de video; zie dat ze roeien met hun voeten!

tam-coc-boat-3tam-coc-rocks

tam-coc-boat-fishing-2tam-coc-boat-fishing

tam-coc-cagestam-coc-rocks-3

 

Vandaag hebben we met een scooter de omgeving van Ninh Bình verkend en een bezoek gebracht aan de Bai Đính Tempel.

De werkzaamheden aan deze tempel zijn in 2003 begonnen en rond 2010 hebben ze deze afgerond. We stonden compleet perplex wat een geld het heeft  moeten kosten om dit te bouwen. Kosten noch moeite is bespaard in dit tempel complex.

Een leuk weetje, het houtsnijwerk en de beelden zijn allemaal door de lokale bevolking van de omliggende plaatsen gemaakt.chua-bai-dinh-3chua-bai-dinh-2chua-bai-dinh-1

Vanavond verhuizen we weer! We gaan met een sleeperbus naar Huế, dit is een grote stap op de kaart en duurt dan ook 10 uur!

953 km later

Tuut tuut! Hà Nội is onontkoombaar aanwezig. Een stad zonder verkeersregels, zo lijkt het tenminste. Al het verkeer (met name brommers) vliegt rechtstreeks door elkaar heen. Spookrijden, afsnijden, links én rechts tegelijkertijd inhalen, geen wegbelijning en negeren van stoplichten. Oversteken? Gewoon ogen dicht en gaan! Het mooie is…het komt altijd goed, zolang je maar niet twijfelt. Stilstaan bestaat niet en iedereen past zicht aan elkaar aan. Zo ontstaat er in de chaos toch wat orde, als je er maar in meegaat.
We ontdekken in een aantal dagen de stad en hebben na die dagen ook echt behoefte om de drukte te ontvluchten.

Tijdens onze ontdekkingen hebben we een aantal leuke ervaringen;

  • De wegen rond het Hoàn Kiếm meer zijn in de avonden van het weekend gesloten en het lijkt wel of heel Hà Nội hier op afkomt, wat een gezellige drukte met zich meebrengt (360º impressie onderaan deze post!)
  •  Het Nexy hostel wat we in Hà Nội hadden was een erg fijne ervaring! Super leuk ingericht, schone slaaphokjes, fijne atmosfeer, aardige medewerkers en gasten en hartje old quarter
  •  Op straat werden we heel veel aangesproken door Vietnamese jeugd. Deze zoeken contact met je om hun Engels te oefenen, hier hebben we ze graag (soms tot komisch aan toe) mee geholpen.
  •  Je ziet op de stoep spiegels aan hekken hangen met een stoel ervoor en haar op de grond… Je kan je dus gewoon op straat laten knippen, en dat hebben we dan ook gedaan
  •  Na wat sightseeing hadden we trek en stapten we een klein tentje binnen. Naast wat locals waren we de enigen. De locals stonden erop dat we bij hun aan tafel kwamen zitten. Dit resulteerde in een geweldig leuke, lekkere en grappige lunch. Wodka (of rijstwijn) wordt hier regelmatig gedronken bij het eten, dus aardig aangeschoten zijn we weer op pad gegaan

Wodka Lunch in Hanoi   Ons "tijdelijke" adres   Balonnen dametje

Mooi straatbeeld   Drukte op straat in Hanoi   Op het trottoir je laten knippen

 

Na 5 dagen van Hà Nội genoten te hebben zijn we met de nachttrein naar Lào Cai gegaan. Lào Cai ligt in het uiterste noord-westen van Vietnam, echt nét op de grens met China. De trein vertrok om 22.00 uur vanuit Hà Nội, en omstreeks 06.00 uur kwamen we aan in Lào Cai, vanuit hier vervolgden we de reis per mini-van naar Sa Pa. Dit ligt hoog in de bergen en staat bekend om zijn rijstterrassen. Het klimaat is vochtig en de temperatuur ligt standaard rond de 20 graden. Een enorm verschil vergeleken met de standaard droge 35 graden in het binnenland. Helaas bleek bij aankomst in het dorpje dat het een soort toeristisch Tirol van Vietnam is geworden. Bussen vol toeristen worden hier dagelijks gedropt en de sfeer was vreselijk. Na een ontbijt hebben we een scooter gehuurd en hebben we gezorgd dat we daar zo snel mogelijk wegkwamen.

 

hanoi-layover   nachttrein-lao-cai   sapa-lake

love-waterfall   sapa-rice   ta-phin-wolk

 

We hadden van een klein plaatsje in de buurt gehoord, Tả Phìn, waar alles nog authentiek is, en hier zou je bij mensen thuis kunnen verblijven (homestay). Op ons scootertje hebben we een prachtige tocht door de bergen gemaakt, dit was over de kleinste weggetjes -voornamelijk gemaakt van klei en stenen, en vooral veel gaten- in the middle of nowhere.

 

De homestay was geweldig, we hadden over Ms. May Kieu gelezen en zijn expliciet naar haar huis gegaan om te kijken of ze thuis was en nog plek had. Uiteindelijk is er nóg een groep blijven logeren, waarmee we een hele leuke avond hebben gehad. Drie Fransen, twee Duitsers en een Braziliaan… (klinkt als het begin van een goeie grap, nietwaar?) Het leven in dat dorp ging regelrecht terug in de tijd. Alles in huis rook naar hout en vuur, de vloeren waren van beton. Koken deed men op de vloer en in de hoek stond een kuip met voer voor de varkens. Overal liepen kippen en buffels en ga zo maar door…

 

ta-phin-ossen   ta-phin-wakkerworden   ta-phin-volkskunst

ta-phin-kooking   eten-bij-ms-kieu   ta-phin-kiddie

 

Momenteel zitten we op het eiland Cật Ba, vanaf Sa Pa zijn we ongeveer 24 uur onderweg geweest om hier te komen…
We hebben één bus, één nachttrein, één gewone trein en één slowboat genomen, maar we zijn er!

 

cat-ba-boat   cat-ba-stones  cat-ba-boats

 

Houd ons blog in de gaten voor een update over dit eiland, of abonneer je en krijg een email als we weer wat nieuws posten!

 

 

Vietnam, Hà Nội, Hoàn Kiếm Lake 03 #timenmichelopreis – Spherical Image – RICOH THETA

Vietnam, Hà Nội, Hoàn Kiếm Lake 01 #timenmichelopreis – Spherical Image – RICOH THETA